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HISTÓRIA DE MADAGÁSCAR - Madagascar


[Rapaz Sakalava perto do Rio Manambolo em Madagáscar.]
Madagáscar foi colonizado por humanos pela primeira vez há cerca de 2,000 anos atrás. Os colonos eram ou Indonésios ou pessoas de descendência mista Indonésia e Africana. Os comerciantes Árabes chegaram ao país em meados de 800 ou 900 anos DC, quando se começou a realizar comércio ao longo da costa do norte.

O primeiro Europeu a chegar a Madagáscar foi o capitão Português Diogo Dias, que encontrou a ilha a 10 de Agosto de 1500, depois de ter perdido o seu curso marítimo para a Índia devido aos ventos. Deu o nome de São Lourenço à ilha. Ao longo desse século, os Portugueses, os Franceses, os Alemães e os Ingleses todos tentaram estabelecer colónias mercantis em Madagáscar. Todos eles falharam devido às condições hostis e devido à defesa feroz dos guerreiros locais Magalasy.

Os Europeus só conseguiram uma posição firme em Madagáscar nos anos tardios do século XVI, quando os piratas governavam a costa leste da ilha. Estes piratas usavam Madagáscar como uma base para atacar navios que traziam mercadorias de volta para a Europa da Índia. No século XVII, os Franceses tentaram estabelecer posições militares na costa leste da ilha, mas falharam de novo. Pelo início do século XIX, a única colónia que os Franceses possuíam era na ilha de Sainte Marie.

Entretanto, durante o século XVII, os Sakalavas da costa do ocidente consagraram o primeiro reino de Madagáscar. Em 1810, os seus rivais, os Merina, fundaram um reino que abrangia a maioria do resto de Madagáscar. O seu rei, Radama I, estabeleceu relações com os ingleses e abriu o país a missioários Ingleses que vieram espalhar a fé cristã pela ilha e que transcreveram para a escrita a língua MalagasNo reinado de Radama, uma espécie de revolução industrial em miniatura trouxe a industria para a ilha. Após a morte de Radama, foi sucedido pela sua viúva, Ranavalona I, que aterrorizou país durante 33 anos, perseguindo Cristãos, expulsando estrangeiros, executando rivais políticos, e trazendo de volta o costume de matar bebés nascidos em dias considerados de pouca sorte. Depois da sua morte, as relações com a Europa foram restabelecidas.

Em 1883, França invadiu Madagáscar e a 1896 já tinha estabelecido por toda a ilha, tendo-se esta tornado numa colónia Francesa. França usou Madagáscar como uma fonte de madeira e especiarias exóticas, como baunilha. Os Malagasy fizeram duas grandes rebeliões contra os Franceses, em 1918 e em 1947, mas o país só voltou a ganhar a sua independência a 26 de Junho de 1960.

Em 1975, Didier Ratsiraka ganhou controle do país. Ele governou Madagáscar como um ditador até ser derrubado em 1991 em consequência de um colapso económico. Ganhou a presidência pouco depois e governou até perder a eleição de 2001. O novo presidente, Marc Ravalomanana, prometeu trazer democracia ao país. Tendo começado por vender iogurtes nas ruas de bicicleta, Ravalomanana construiu um império comercial e tornou-se no homem mais rico de Madagáscar. Em 2005, ainda é presidente e a economia continua a melhorar.




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Tradução de Ana Félix Pires



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