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LUCERTOLE DEL MADAGASCAR - Madagascar


Geco diurno del Madagascar
Esistono più di 210 specie di lucertole in Madagascar. Tra le più conosciute ci sono camaleonti, gechi, scincidi ed iguanidi. Sono curiosamente assenti dall’isola le lucertole agama e i varani, presenti invece in Asia e Africa.

Gechi diurni
A differenza della maggior parte dei gechi, che sono notturni, i gechi diurni sono attivi durante il giorno. Si nutrono principalmente di insetti.

Gechi dalla coda a foglia (gechi del genere Uroplatus)
Questi gechi si camuffano eccellentemente. Sono inattivi durante il giorno e si muovono solo se disturbati. Rispondono agli stimoli spalancando la bocca (caratterizzata da un colore molto intenso) ed erigendo la coda. Durante la notte vanno a caccia di insetti.

Camaleonti
Il Madagascar ospita circa la metà delle circa 150 specie di camaleonti del mondo. Sono rettili di piccola o media taglia, famosi per la loro abilità di cambiare colore in maniera spettacolare. Contrariamente a quanto si crede, il camaleonte non cambia colore per adattarsi all’ambiente che lo circonda, bensì per esprimere emozioni, difendere il territorio e comunicare con i compagni.

I camaleonti cambiano colore grazie a due strati di cellule specializzate situate proprio sotto la pelle trasparente più esterna.

I camaleonti difendono il proprio territorio e sono aggressivi nei confronti di altri membri della stessa specie. Sono cacciatori opportunistici: aspettano che la preda sia a portata delle loro lingue lunghe. La maggior parte dei camaleonti depone uova.

In alcune zone del Madagascar i camaleonti sono temuti per i loro supposti poteri magici e per l’abilità di predire il futuro.

I camaleonti del genere Brookesia sono tra i più piccoli rettili del mondo. Una delle specie di Brookesia raggiunge una lunghezza massima di poco più di 30 mm. Queste minuscole creature vivono nel fogliame delle foreste pluviali e delle foreste secche decidue di gran parte del Madagascar. I camaleonti Brookesia si nutrono di piccoli insetti e si affidano alla loro colorazione criptica per sfuggire ai predatori. Quando vengono disturbati, questi camaleonti si fingono morti, cercando di spacciarsi per una foglia caduta. È più facile trovare queste creature durante la notte, mentre dormono sulle foglie di piccoli arbusti.



Calumma parsonii cristifer



Furcifer gastrotaenia chameleon



Furcifer pardalis chameleon



Brookesia peyrierasi chameleon on twig



Brookesia peyrierasi chameleon in hand



Phelsuma guttata Gecko in leaf



Furcifer balteatus chameleon



Calumma brevicornis (male)



Furcifer willsii (Female)



Furcifer willsii (Male)



Uroplatus phantasticus



Uroplatus fimbriatus gecko on Nosy Mangabe



Calumma globifer chameleon



Uroplatus fimbriatus with flying insect



Uroplatus fimbriatus gecko



Uroplatus fimbriatus gecko on Nosy Mangabe



Brookesia superciliaris chameleon in leaf litter



Phelsuma guttata Day Gecko on bamboo



Phelsuma gecko in Taolagnaro



Phelsuma madagascariensis kochi



Uroplatus fimbriatus - head shot tree trunk



Uroplatus fimbriatus - side angle head shot



Uroplatus fimbriatus - tree trunk, full body



Uroplatus fimbriatus gecko on Nosy Mangabe



Uroplatus fimbriatus leaf-tailed gecko



Uroplatus fimbriatus gecko on Nosy Mangabe



Uroplatus phantasticus gecko



Uroplatus fimbriatus gecko



Collared iguanid (Oplurus cuvieri) lizard



Uroplatus fimbriatus gecko on Nosy Mangabe






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Traduzione di Diana Battaglio



WildMadagascar | Fotos

© Rhett A. Butler / wildmadagascar.org 2010